Découvrez Mérida, la perle du Mexique

Connue comme étant la capitale culturelle de la péninsule du Yucatán, Mérida est une charmante ville située au sud-est du Mexique. Elle se distingue par sa richesse historique et culturelle, qui témoigne des différentes influences (mayas, espagnoles, françaises) qu’elle a connues au fil du temps.

Si vous souhaitez voyager en Amérique latine, Mérida est un incontournable de culture, de beauté naturelle et aussi une ville très festive ! Après l’avoir visitée l’été dernier nous vous partageons nos meilleures expériences là bas.

Le charme de la vieille ville de Mérida

Le cœur historique de Mérida, également appelé le centro histórico, regorge de magnifiques bâtiments qui démontrent l’influence coloniale européenne sur la région. Parmi les sites incontournables, nous vous conseillons :

  • La Plaza Grande : cette place centrale, entourée d’édifices importants tels que la Cathédrale San Ildefonso, constitue le poumon de la vie locale et est un point de rencontre apprécié aussi bien par les habitants que les touristes.
  • Le Palacio Municipal : datant du XVIIIe siècle, cet imposant bâtiment a subi plusieurs rénovations majeures et abrite aujourd’hui la mairie de la ville. Il représente vraiment la beauté de l’architecture Yucatán et son évolution au cours des derniers siècles.
  • Casa Montejo : construite au XVIe siècle pour le fondateur de la ville, Francisco de Montejo, cette demeure est un remarquable exemple d’architecture coloniale mexicaine.

Musées et galeries d’art

Mérida est également une ville d’art et de culture. Vous y trouverez notamment :

  • Le Musée de la ville de Mérida : situé dans l’ancien Palacio Cantón, il présente l’histoire de la région à travers diverses expositions temporaires et permanentes.
  • La Casa de las Artesanos : cette maison, transformée en galerie d’art, permet aux artistes locaux de vendre leurs œuvres directement au public. Vous retrouverez plus d’informations sur les artistes exposés sur le site de la Casa de las artesanos
  • Le Teatro José Peón Contreras : ce théâtre historique propose une programmation diversifiée de concerts, pièces de théâtre et autres spectacles.

Une richesse naturelle à explorer

Les alentours de Mérida offrent des paysages diversifiés qui invitent à la découverte. Parmi les lieux d’intérêt à ne pas manquer :

Photo de la Cenote Xlacah au Mexique

  • Les cenotes : ces puits naturels d’eau douce, disséminés dans la région du Yucatán, sont parfaits pour se rafraîchir lors des chaudes journées d’été. Les cenotes Xlacah et Dzitnup sont deux exemples de ces formations géologiques caractéristiques. Si vous recherchez des paysages de rêve et que le climat vous le permet, les Cenotes vous offriront un souvenir que vous garderez toute votre vie.
  • La réserve de la biosphère de Ria Celestún : cet écosystème protégé abrite des mangroves, des forêts de palétuviers et une grande diversité d’espèces animales, dont des flamants roses.
  • La côte du Golfe du Mexique : à une ou deux heures de route de Mérida, les plages de Progreso et Celestún offrent un cadre idyllique pour profiter de la mer.

Trekking dans la jungle du Yucatán

Pour les amateurs de randonnée, le parc national El Cimatario constitue une destination de choix. Situé à environ 50 km de Mérida, cette réserve naturelle offre des sentiers balisés permettant de découvrir la faune et la flore locales, ainsi que plusieurs sites archéologiques mayas, tels que Dzibilchaltún et Xcambo.

Pour l’avoir fait, nous vous recommandons de réserver au moins 2 jours avec un guide lors de votre périple. La jungle regorge de lieux féériques et totalement sauvages : vous aurez l’occasion de profiter de la nature sans aucune interférence avec d’autres touristes.

La richesse culturelle du Yucatán

La région du Yucatán est également connue pour sa riche tradition maya, qui se reflète notamment dans sa gastronomie, son artisanat et ses fêtes populaires. Parmi les événements à ne pas manquer à Mérida :

  • La Feria de San Cristóbal de las Casas : ayant lieu en décembre, cette grande fête annuelle est l’occasion de célébrer le saint patron de la ville par diverses festivités, telles que des processions, des courses de chevaux et des concerts.
  • Le Carnaval de Mérida : cet événement majeur qui se tient généralement en février, attire des milliers de personnes déguisées et maquillées venues assister aux parades, aux spectacles de danse et à la quema del mal humor, une tradition consistant à brûler une effigie symbolisant les soucis et problèmes.

Gastronomie yucatèque

La cuisine du Yucatán est un véritable trésor culinaire qui allie les saveurs mayas et espagnoles. Parmi les plats typiques, on peut citer :

  • Le cochinita pibil : rôti de porc mariné dans une sauce achiote et cuit à l’étouffée dans des feuilles de bananier.
  • Les panuchos : tortillas garnies de purée de haricots noirs, de dinde épicée, d’oignons marinés et de légumes frais.
  • La sopa de lima : soupe à base de bouillon de poulet, de tomates, d’épices et de jus de citron local (lima).

Mérida offre ainsi un savoureux mélange de culture, de nature et d’histoire qui en fait une destination incontournable pour quiconque souhaite découvrir le Mexique autrement. Que ce soit pour flâner dans ses charmantes rues coloniales, admirer ses merveilles naturelles ou goûter à sa gastronomie raffinée, cette ville séduit immanquablement tous ceux qui ont la chance de la visiter.

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