Le chapon est une volaille de choix pour les repas de fêtes, mais il n’est pas toujours évident de le cuisiner parfaitement. Pour obtenir un chapon moelleux et délicieux, suivez nos conseils et astuces pour la cuisson idéale.

Choisir le bon chapon

La première étape pour réussir la cuisson d’un chapon est de choisir une volaille de qualité. Optez pour un chapon fermier ou labellisé, qui se distingue par sa chair tendre et son goût prononcé. Privilégiez les petits producteurs locaux pour soutenir leur travail et bénéficier d’un produit frais.

Tailles et poids du chapon

Le poids du chapon doit être adapté au nombre de convives. Comptez environ 200-250g par personne. Un chapon de 3kg sera donc suffisant pour environ 12 personnes.

Chapon fermier
Chapon entier cuit dans un four

Préparation du chapon avant cuisson

Pour rendre votre chapon encore plus moelleux, pensez à le préparer quelques heures avant de le cuire :

  • Salez légèrement l’intérieur et l’extérieur du chapon (sans excès pour ne pas assécher la chair);
  • Laissez-le reposer plusieurs heures au réfrigérateur, enveloppé dans un film alimentaire;
  • Sortez-le du réfrigérateur environ 1h avant la cuisson pour éviter un choc thermique lorsqu’il sera placé au four.

La cuisson du chapon : méthode traditionnelle et astuces

Pour une cuisson traditionnelle, dans un four préalablement chauffé à 180°C (thermostat 6), comptez environ 35 minutes de cuisson par kg de chapon. Enduisez votre volaille d’un mélange de beurre fondu et d’huile pour éviter qu’elle ne se dessèche pendant la cuisson et déposez-la sur le dos dans un plat allant au four. Arrosez régulièrement avec le jus de cuisson pour plus de moelleux.

Cuisson en cocotte pour un chapon fondant

Une autre méthode de cuisson consiste à préparer le chapon en cocotte :

  1. dans une grande cocotte, faites fondre un mélange de beurre et huile;
  2. ajoutez le chapon et faites-le dorer sur toutes les faces;
  3. baissez le feu, couvrez et laissez mijoter à feu doux pendant environ 1h30-2h, en surveillant régulièrement la cuisson (plus le chapon est gros, plus le temps de cuisson sera long);

Le secret réside ici dans la cuisson à basse température, qui permet au chapon de rester moelleux et tendre tout en étant parfaitement cuit.

Cuisson de chapon en cocotte
Cuisson du chapon fermier avec des herbes aromatiques

L’accompagnement chapon pour sublimer votre repas

Le choix des accompagnements est primordial pour sublimer le goût délicat du chapon. Voici quelques idées d’accompagnement qui sauront ravir vos convives :

  • Des marrons glacés ou en purée, pour une touche sucrée;
  • Des pommes de terre grenaille, rôties au four avec la volaille;
  • Une cassolette de légumes de saison (carottes, navets, panais) cuits à l’étouffée;
  • Un gratin dauphinois, pour plus de gourmandise.

Les épices et aromates pour rehausser les saveurs

Pensez également aux herbes aromatiques telles que thym, romarin, laurier, ainsi qu’aux épices (canelle, clous de girofle) pour parfumer agréablement votre chapon. Vous pouvez les insérer dans la cavité de la volaille, les ajouter directement sur la chair ou bien les intégrer dans la sauce.

La sauce pour chapon : apporter une touche crémeuse et savoureuse

Afin de magnifier encore davantage votre plat, optez pour une sauce onctueuse, confectionnée avec le jus de cuisson du chapon :

  1. Récupérez le jus de cuisson et faites-le réduire dans une casserole;
  2. Ajoutez de la crème fraîche épaisse, selon votre goût et laissez mijoter quelques instants;
  3. Salez, poivrez et éventuellement ajoutez des épices (cannelle, muscade) selon vos envies.

Cette sauce au chapon crémeuse se mariera parfaitement avec les divers accompagnements et apportera une touche gourmande à votre plat festif.

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