Découvrez l’incroyable histoire et les sites pittoresques d’Orvieto, une cité médiévale perchée sur un plateau rocheux au cœur de l’Italie. Cette ville située dans la région de l’Ombrie est une destination touristique incontournable pour son patrimoine culturel et ses paysages à couper le souffle.

Histoire fascinante d’Orvieto

Située sur un immense bloc de tuf volcanique, Orvieto se distingue par sa situation géographique exceptionnelle qui offrait aux habitants une protection naturelle contre les envahisseurs depuis l’époque étrusque. Au fil des siècles, cette ancienne cité-état a conservé ses remparts, ruelles étroites et superbes bâtiments témoignant des richesses artistiques et historiques qu’elle renferme.

L’époque étrusque

Les origines d’Orvieto remontent au IXe siècle av. J.-C., lorsque le peuple étrusque s’y installa. Les Etrusques étaient connus pour leur ingéniosité dans les domaines de l’urbanisme, de l’artisanat et de la métallurgie. Ils ont laissé derrière eux de nombreux vestiges, dont les célèbres « nécropoles étrusques » que vous pouvez visiter lors de votre séjour à Orvieto.

Orvieto et son histoire fascinante,
Cathédrale d'Orvieto

L’ère médiévale

Après la chute de l’Empire romain, Orvieto a connu diverses invasions barbares avant de retrouver sa splendeur et son indépendance au Moyen Âge. Au XIIIe siècle, le pape Urbain IV y établit temporairement son siège, faisant ainsi d’Orvieto un centre culturel, politique et religieux majeur.

Les incontournables d’Orvieto

Laissez-vous charmer par les sites emblématiques et les monuments majestueux qui caractérisent cette ville médiévale unique en Italie, que ce soit pour une visite touristique ou un séjour prolongé.

La Cathédrale d’Orvieto (Duomo di Orvieto)

Incontestablement l’un des joyaux architecturaux du pays, la cathédrale d’Orvieto est un exemple remarquable de l’art gothique italien. Ses deux tours jumelles et sa façade richement ornée font partie intégrante de son allure majestueuse qui domine la cité. À l’intérieur, admirez les fresques réalisées par Fra Angelico et Luca Signorelli, notamment celles illustrant la fin du monde et la résurrection des morts au Chapelle San Brizio.

Le Champollion : Beffroi et Palais des Papes

Datant du XIIIe siècle, le beffroi est un bel exemple d’architecture civile médiévale. Avec une hauteur de 47 mètres, il offre un panorama imprenable sur la ville et ses environs. Le Palais des Papes, pour sa part, est une merveille architecturale datant du 13e siècle.

Le puits de Saint-Patrick (Pozzo di San Patrizio)

Cette construction impressionnante a été réalisée entre 1527 et 1537 par l’architecte Antonio da Sangallo le Jeune à la demande du pape Clément VII, qui s’était réfugié à Orvieto pendant le sac de Rome. Le puits permettait d’accéder à une source souterraine en cas de siège afin de garantir l’approvisionnement en eau de la cité. Descendez les 248 marches qui vous mèneront jusqu’au fond du puits pour passer par deux rampes en forme de spirale qui ne se croisent jamais.

L'intérieur du puits de Saint-Patrick
Bolsena et son lac

Explorer les environs d’Orvieto

Profitez de votre séjour à Orvieto pour découvrir les paysages enchanteurs et les charmantes villes voisines qui font également partie intégrante de l’héritage culturel de cette région italienne exceptionnelle.

Bolsena et son lac

Située à environ 20 km d’Orvieto, Bolsena est une jolie petite ville située sur les rives d’un immense lac volcanique, le lac de Bolsena. N’hésitez pas à flâner dans ses ruelles médiévales et à admirer son château, véritable bijou de l’architecture militaire médiévale.

Civita di Bagnoregio

À quelques kilomètres seulement d’Orvieto, la petite cité médiévale de Civita di Bagnoregio est également perchée sur un plateau rocheux et offre une vue imprenable sur la campagne ombrienne environnante. Accédez à cet « îlot » en traversant le long pont qui mène jusqu’à ses portes et découvrez cette ville chargée d’histoire.

  • Le musée Faina : Visitez ce musée situé en face de la cathédrale pour découvrir une fascinante collection d’objets étrusques mis au jour lors de fouilles dans la zone archéologique voisine.
  • Les souterrains d’Orvieto : Parcourez les tunnels creusés par les Étrusques et enrichis par leurs successeurs pour découvrir des puits, des silos, des chambres funéraires…un véritable labyrinthe sous la ville !
  • La Torre del Moro : Montez à son sommet pour admirer une vue panoramique spectaculaire sur Orvieto et ses environs : de quoi faire un magnifique panorama !

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