Située dans la région des Pouilles, au sud de l’Italie, Otranto est une charmante petite ville qui attire chaque année de nombreux visiteurs. Connue pour ses plages aux eaux cristallines et son architecture médiévale bien conservée, Otranto est un véritable trésor à découvrir lors d’un séjour en Italie. Dans cet article, nous vous présentons les incontournables de cette commune située dans la province de Lecce et tout ce qu’il y a à discover pendant votre passage.

Le centre historique d’Otranto : entre histoire et culture

Otranto possède un riche patrimoine historique et architectural qui fait partie intégrante de son charme. En flânant dans les ruelles du centre-ville, vous pourrez admirer de nombreux édifices témoignant de l’histoire de la ville et sentir leur atmosphère si particulière.

La cathédrale Sainte-Marie-des-Martyrs

Construite au XIe siècle, la cathédrale est sans conteste le principal monument d’Otranto. Elle renferme notamment les magnifiques mosaïques du sol, réalisées au XIIe siècle par un moine pantokrator appelé Pantaleone, et représentant des scènes bibliques ou profanes. Les ossements des 800 martyrs d’Otranto, massacrés par les Ottomans en 1480 lors de l’invasion turque, sont également conservées dans une chapelle spéciale à l’intérieur de la cathédrale.

La cathédrale Sainte-Marie-des-Martyrs
Les plages paradisiaques d'Otranto

Le château d’Otranto

Ce majestueux édifice médiéval, aussi appelé « castello aragonese » en italien, a été construit au XVe siècle dans le but de protéger la ville contre les invasions. Ce bâtiment imposant et bien conservé sert aujourd’hui de lieu pour des expositions et des événements culturels.

Les plages paradisiaques d’Otranto

Otranto est également réputée pour ses plages de sable fin et ses eaux transparentes, qui rappellent parfois les paysages de la Grèce ou de la Croatie. Voici un aperçu des principales plages à découvrir pendant votre séjour :

  1. La Baia dei Turchi : cette plage sauvage et préservée doit son nom aux Turcs qui y débarquèrent lors de l’invasion ottomane en 1480. Entourée de verdure, c’est une étape incontournable pour profiter du soleil et se baigner dans des eaux turquoise.
  2. Lido di Alimini : située à quelques kilomètres d’Otranto, cette longue plage de sable blanc est idéale pour les familles avec enfants car l’eau y est peu profonde et calme. Les amateurs de sports nautiques trouveront également leur bonheur grâce aux nombreuses activités proposées (plongée sous-marine, voile, etc.).

Porto Badisco : ce petit port de pêche abrite une charmante plage de galets nichée au pied d’une falaise. Très appréciée des locaux, elle offre un cadre intime et tranquille pour se détendre après une journée de visite.

Découvrir la nature environnante

Les environs d’Otranto regorgent de paysages à couper le souffle et de sites naturels exceptionnels à explorer lors de randonnées pédestres ou en VTT. Parmi les lieux incontournables, citons :

  • Le parc naturel régional Porto Selvaggio et Palude del Capitano : ce vaste espace naturel protégé situé à quelques kilomètres d’Otranto est un vrai paradis pour les amoureux de la nature. On y trouve notamment des pinèdes méditerranéennes, des grottes préhistoriques et de petites plages secrètes.
  • La côte adriatique : longeant la mer Adriatique entre Otranto et Lecce, la côte offre des panoramas spectaculaires. Vous pourrez notamment admirer les célèbres Falesie, impressionnantes falaises calcaires qui dominent la mer depuis plus de 2000 ans.

La réserve naturelle Le Cesine : cet espace protégé est l’un des derniers marais côtiers de la région des Pouilles. Il abrite une faune et une flore variées, dont de nombreuses espèces d’oiseaux migrateurs faisant étape dans la région

Le parc naturel régional Porto Selvaggio
Plat d'orecchiette

Les spécialités culinaires d’Otranto et des Pouilles

Au cours de votre séjour à Otranto, ne manquez pas de goûter aux saveurs locales et de découvrir les spécialités culinaires typiques des Pouilles. Voici quelques exemples de plats que vous pourrez savourer :

  • Les orecchiette : ce sont des petites pâtes en forme d’oreille, souvent servies avec une sauce tomate et du pecorino, un fromage de brebis local.
  • Le frisella : ce pain rassis est humidifié puis garni de tomates, d’oignon, d’huile d’olive et parfois de morue salée. Un plat simple et délicieux !
  • Le pasticciotto : cette petite tartelette fourrée à la crème pâtissière est la pâtisserie incontournable de la région. Parfaite pour accompagner un café, elle se déguste à toute heure de la journée.

En conclusion, Otranto est une destination italienne pleine de charme qui saura combler les amateurs d’histoire, de culture, de nature et de gastronomie. N’hésitez pas à ajouter cette commune pittoresque à votre liste lors de votre prochain voyage en Italie.

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